RhB Albulabahn

Het idee voor een modelbaan

Werken aan de modelbaan is voor mij de ultieme ontspanning. Het doet mij het drukke dagelijkse leven even vergeten en het biedt me de gelegenheid diverse vaardigheden in de praktijk te brengen. In dat dagelijkse leven werk ik als hoogleraar voornamelijk met het hoofd en met mensen. In de vrije tijd komen de ambachtelijke vaardigheden aan de beurt en kan ik mijn eigen wereld bouwen. Alle aspecten van modelbouw vind ik eigenlijk even leuk. Het ontwerpen van de baan, het vervaardigen van de tafel, het leggen van de rails, het aansluiten en het vervaardigen van de elektronica, de besturing per computer en het ontwerpen en bouwen van het landschap met tenslotte de natuur getrouwe aankleding. Het bouwen met alles er omheen is de uitdaging. Als alleen het rijden en de verfraaiing over is, begint het denken aan een nieuwe baan alweer.

Modelbouw begon voor mij al in de jaren 60 van de vorige eeuw. Een opwindtrein van Fleischmann was mijn eerste locomotief en al snel werd die vervangen door een heuse elektrische trein zoals dat toen nog genoemd werd. Na een jaar of tien ben ik overgestapt op spoor N. Op de beperkte ruimte die ik tot mijn beschikking had, kon ik daarmee een meer realistische weergave van de werkelijkheid bereiken, meer rijlengte. In diezelfde periode ging ik ook voor het eerst met mijn ouders naar Zwitserland. En ik was verkocht. Sindsdien ga ik jaarlijks skiën, maar het heeft nog vele jaren geduurd voor ik Zwitserland naar mijn huis haalde.

Het traject van Bergün naar Preda, langs en over de Albula rivier

Tijdens een verblijf in Graubünden liep ik op een bepaald moment in het toeristenbureau tegen een folder aan van de sleebaan van Preda naar Bergün. Hiermee werd mijn aandacht gevestigd op de Rhätische baan. Door deze folder zag ik opeens de mogelijkheid om op een beperkte oppervlakte een baan te realiseren met meerdere stations, bergen, tunnels en schaduwstations die ook nog allemaal een doel hebben. Voor mij moet een modelbaan namelijk, als afspiegeling van de werkelijkheid, op zijn minst functioneel zijn. Er moet een reden zijn waarom die spoorbaan is aangelegd. En die zag ik hier plotseling helder voor ogen. De vraag werd waar kan ik dit kwijt.